Culture Générale

Pourquoi y a-t-il 7 jours dans une semaine ?

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Nous devons à la Lune le fait que les semaines soient composées de 7 jours. A la Lune ou plutôt à l’observation de ses phases qui en fut faite par les hommes. Déjà les Egyptiens du temps des pharaons avaient remarqué l’apparition d’un fin croissant de Lune qui nuit après nuit s’épaissait jusqu’à devenir une sphère complète, une fois tous les 28 ou 29 jours, c’est à dire presque un mois.

Ainsi les hommes se mirent à établir les premiers calendriers lunaires, une division du temps basée sur les phases de cet astre.

Toujours en examinant le ciel les hommes ont fait l’observation suivante: hormis la Lune et le Soleil, il leur était possible de distinguer d’autres astres, plus précisément 5 planètes: cinq planètes brillantes, baptisées par les Romains en référence à leurs dieux: Mercure (messager des dieux), Vénus (déesse de l’amour), Mars (dieu de la guerre), Jupiter (dieu suprême) et Saturne (associé aux récoltes).

Pour rendre hommage à ces dieux chacun nomma un jour, en plus de la Lune et du Soleil. Celui-ci, le plus important, ouvre ainsi la semaine, le dimanche. Suivent le lundi (pour la Lune), le mardi (pour Mars), le mercredi en hommage à Mercure, le jeudi à Jupiter, le vendredi àVénus et le samedi à Saturne.

Si les hommes avaient à cette époque disposé d’appareils d’observation du ciel plus performants ils auraient aperçu trois autres planètes et nous connaitrions peut-être aujourd’hui des semaines non pas de 7 jours, mais 10 !

Vous savez maintenant d’où vient la semaine de 7 jours. Mais pourquoi donc une année de 365 jours ?

L’explication ne réside plus dans l’observation de la Lune mais du Soleil, ou plutôt de la place de la Terre par rapport à lui. Nos ancêtres se sont en effet rendus assez vite compte qu’il fallait 365 jours et un quart à la Terre pour faire le tour complet du Soleil. Il suffit pour cela de noter les étoiles qui apparaissent dans le ciel. Il faut attendre 365 jours pour retrouver une configuration identique.

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