Culture Générale

Pourquoi regarder le soleil fait-il éternuer ?

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Chez une personne sur quatre, le fait de regarder le soleil provoque un éternuement.

Cette réaction appelée réflexe photo-sternutatoire» est due à un « court-circuit » ! Mais pas n’importe où, un court-circuit qui affecte les nerfs du visage. Celui-ci en possède énormément. Il forme une sorte de réseau électrique. Quand quelqu’un regarde fixement le soleil (mais cela marche aussi avec toute autre source lumineuse puissante et fixe) ce réseau, en particulier les nerfs optiques, reçoit des signaux lumineux en masse. Les nerfs sont saturés et un court-circuit a lieu avec le nerf trijumeaux. Celui-ci innerve tout le visage et permet la production de salive, de larmes et assure la sensibilité du visage.

Le nerf optique, sur-stimulé par l’afflux de lumière va donc interférer avec le nerf trijumeau, comme quand deux fils électriques en contact. C’est ce phénomène qui déclenche l’éternuement.

L’éternuement va avoir pour effet en quelque sorte de remettre à zéro, temporairement, l’excitation des nerfs.

Enfin sachez que pour être pilote de l’US Air Force il ne faut faire partie des 25% de personnes affectées par ce réflexe dont on imagine les conséquence en vol !

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