Culture Générale

Pourquoi Paris est-elle surnommée la “ville lumière” ?

paris ville lumiere

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Il existe de nombreux surnoms et périphrases pour désigner la capitale française, Paris. Parmi eux Paname, Pantruche, La capitale de la mode, La plus belle ville du monde, ou encore le nid à cons (ne me demandez pas pourquoi 🙂

Mais le plus célèbre, ou peut-être le plus mystérieux, reste La ville lumière.

Cette formule date du 17e siècle et n’a curieusement aucun lien avec les philosophes des Lumières qui apparurent un siècle plus tard. Ce sont tout bêtement les visiteurs de la capitale qui la nommèrent de cette façon, impressionnés alors par la lumière de la ville. Non pas la lumière naturelle mais par celle de l’éclairage public qui était tout nouveau à l’époque dans la ville et qui constituait une première dans le monde.

Ainsi un nombre considérable de lanternes à bougie et de torches se trouvaient dans les rues et sur les façades des immeubles, conformément au souhait de Nicolas De La Reynie, alors premier lieutenant général de la police de Paris. En place sur ordre de Louis XIV il avait pour mission de renforcer la sécurité dans les espaces publics la nuit, dans le but de faire diminuer le nombre de crimes commis sur les passants. On dit même qu’il aurait été demandé aux habitants d’allumer des bougies sur leurs fenêtres pour éclairer les rues.

A noter qu’une autre explication existe. Selon celle-ci, l’inventeur de l’éclairage au gaz, Philippe Lebon, qui a promu et développé son invention à Paris dans les années 1820 aurait conduit une dizaine d’années plus tard à nommer Paris La ville des Lumières, face au magnifique éclairage de la ville.

Quant à ceux qui se demandent pourquoi Marseille est La cité phocéenne, cela vient du fait qu’il y a 2 600 ans, des colons grecs venus de Phocée (aujourd’hui en Turquie) découvrirent les côtes françaises. Leur chef épousa la fille du roi de la cité qu’ils nommèrent alors Phocéa. Seulement plusieurs centaines d’années après les Romains la renommèrent Massilia qui devint Marseille.

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