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On a découvert un nouveau continent !

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Zealandia, c’est son nom. Il se trouve au large de l’Australie, pour partie sous l’eau au sud-ouest de l’océan Pacifique. Les 6% hors de l’eau intègre la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie. C’est un continent caché de la Terre, approximativement de la taille de l’Inde. Cinq millions de km2 de croûte terrestre bien démarquée et séparée de l’Australie dont le point culminant est le mont Aoraki situé en Nouvelle-Zélande (3.724 mètres).

Depuis deux décennies les chercheurs se doutaient de son existence.  Des études approfondies portant sur des échantillons des fonds sous-marins et des informations sismiques receuillies montrent qu’il s’agit bien d’une croûte continentale.

Les limites de ce continent sous la surface de l’océan Pacifique se situent entre 2.500 et 4.000 m de profondeur.

Pour pouvoir être qualifié de “continent” les scientifiques doivent réunir plusieurs critères dont le niveau au-dessus de la mer.  Zealandia remplit cette condition avec son point culminant. Ensuite la séparation tectonique et spatiale (entre l’Australie et Zealandia) signifie que la croûte continentale de Zealandia est physiquement séparée de l’Australie.

Il semble donc que Zealandia doivent bel et bien être considéré comme un nouveau continent terrestre.

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