Culture Générale

Pourquoi l’armée s’appelle-t-elle “la Grande Muette” ?

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On utilise parfois la formule “la Grande Muette” pour dire l’armée. Si on y a encore recours de nos jours, cette métaphore désigne en réalité l’armée de la IIIe république et ne correspond plus à une réalité contemporaine.

Adolphe Thiers, alors président de la République, fit voter la loi du 27 juillet 1872 sur l’armée, qui refusait aux militaires le droit de vote. Les officiers n’avaient ainsi pas le droit de voter en raison de la méfiance des Républicains à leurs égards. Ne pouvant pas prendre parti dans les luttes politiques, ils étaient bien muets électoralement parlant.

Il faudra attendre le 17 août 1945, pour qu’un an après les femmes, ils obtiennent le droit de vote. A partir de cette date l’Armée n’est donc plus muette. Mais la métaphore resta dans le langage courant pour désigner le silence de l’Armée sur son action.

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