Culture Générale

Pourquoi dit-on « espèces sonnantes et trébuchantes » ?

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La formule “espèces sonnantes et trébuchantes” s’utilise pour de l’argent sous forme de pièces.

La première partie de l’expression est facile à comprendre. Les pièces étant en métal, elles font du bruit lorsqu’elles s’entrechoquent.

Par contre dans la seconde partie, le qualificatif ‘trébuchantes’ semble plus énigmatique. A priori il n’y a pas grand sens à imaginer des pièces de monnaie marcher ou courir puis tomber, trébucher.

L’origine est bien sûr toute autre. Le mot ‘trébuchet’ (avec un “t” final) dans le sens qui nous intéresse date du 16e siècle. Il désigne une petite balance à plateaux utilisée à l’époque pour peser des bijoux ou autres petits poids de métal précieux. Un pièce de monnaie que l’on qualifiait de “trébuchante” était celle qui avait donc été pesée et son poids correspondait bien à sa valeur.

Ainsi on s’est d’abord mis à utiliser cette formule pour désigner les pièces de monnaie en métal, puis progressivement tout argent en liquide contrairement aux chèques et cartes de crédit.

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