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Pourquoi notre cerveau a-t-il deux hémisphères ?

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Notre cerveau n’est pas composé d’une seule masse. Il possède deux parties bien distinctes, l’hémisphère droit qui gère la partie gauche de notre corps, et l’hémisphère gauche qui au contraire s’occupe de la partie droite.

C’est ce que l’on appelle la “latéralisation”. Comment expliquer cette curiosité ?

De façon liminaire signalons qu’aucun scientifique n’a de réponse certaine et définitive à cette question.

Cependant il existe des hypothèses. Pour les comprendre il faut d’abord s’intéresser aux différentes fonctions du cerveau. D’abord la fonction de “communication symbolique” qui prend en charge la parole et le calcul par exemple, se situe dans la parte gauche, tandis que les fonctions de perception, d’action et les “émotions” sont à droite.

La latéralisation servirait à traiter plus efficacement l’information. Car la communication entre les aires cérébrales n’est pas immédiate. Elle se fait à grande vitesse, de l’ordre de 300km/h mais pas plus. Or le cerveau des êtres humains ayant grossi avec le temps, les délais de communication aussi. En assignant des fonctions bien distinctes à chaque hémisphère, l’information peut être traitée plus vite, ayant moins fréquemment à aller d’un point éloigné du cerveau à un autre. Pour une focntion donné il existe un hémisphère dominant qui a besoin de peu de connexions avec l’autre. Le traitement de l’information est ainsi réalisé plus efficacement.

Cette idée est renforcée par l’observation de l’activité cérébrale. En effet on sait aujourd’hui que plus les fonctions sont latéralisées, moins elles communiquent avec l’autre hémisphère.

Mais il existe un revers de la médaille à cet avantage dans l’évolution. En cas de lésion cérébrale, l’hémisphère non atteint peut moins facilement compenser les fonctions touchées.

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