Culture Générale

Pourquoi dit-on « poser un lapin » ?

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Un podcast assez court aujourd’hui pour percer le mystère de l’origine de l’expression “poser un lapin”.

« Poser un lapin »  consiste à ne pas se rendre à un rendez-vous sans prévenir la personne qui vous attend.

Signalons d’abord que durant l’Antiquité, le lapin est un symbole de fécondité. Celui qui n’en a pas est donc mis dans la pauvreté. Mais l’expression exacte remonte à la fin du 19ème siècle. Elle avait cependant à l’époque un sens différent. Elle signifiait alors ne pas rétribuer les faveurs d’une femme dite de petite vertu.

Le “lapin” désignait donc le refus de payer. Et le « poseur de lapin » était celui qui faisait attendre la femme dont il avait profité.

La signification que nous connaissons aujourd’hui serait apparue vers 1890 chez les étudiants, et semble venir d’une autre locution, « laisser poser”, qui signifie “faire attendre quelqu’un”.

Mais il y a eu sans aucun doute un glissement progressif dans le langage courant d’une attente de paiement non honorée (pour un service sexuel) vers une autre attente non satisfaite (la venue de la personne attendue).


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