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Faut-il se laver les mains à l’eau chaude ou froide ?

laver les mains

Chaque année les diarrhées et pneumonies tuent 4 millions d’enfants de moins de 5 ans. Les mains sont les principaux vecteurs des microbes qui provoquent ces maladies. On estime ainsi que le lavage des mains au savon permettrait d’éviter 1 million de ces décès.

Une des questions que l’on peut se poser est  la suivante : la température de l’eau change-t-elle quelque chose à l’efficacité du lavage de mains ? La plupart des gens pensent que l’eau chaude lave mieux les mains, comme c’est le cas pour le linge. En fait pas du tout.

Pour se débarrasser des bactéries, nul besoin d’utiliser de l’eau chaude. Si on frotte au moins 20 secondes alors l’eau froide et l’eau chaude sont aussi efficaces.

Une équipe américaine a monté une expérience pour le prouver. 20 personnes se sont lavées les mains 20 fois à trois températures différentes : 38 °C, 27 °C  et 15 °C. Et à chaque fois auparavant les mains avaient été « salies » avec une bactérie cultivée en laboratoire. Au final on l’a dit eau chaude et eau froide, même résultat. En revanche un paramètre compte : la durée du lavage. En se frottant les mains pendant 20 secondes au lieu de 5 on multiplie par 5 le nombre de germes et bactéries éliminés.

Dans le monde la promotion du lavage des mains est très économique si on la met en balance avec les bénéfices obtenus. Ila été calculé qu’un investissement de 3 dollars dans le lavage des mains est aussi efficace pour la santé qu’un investissement de 11 dollars dans la construction de toilettes, ou encore 200 dollars dans l’approvisionnement en eau d’un ménage.


1 commentaire

1 commentaire

  1. P Colombier

    10 juillet 2017 at 12 h 00 min

    moais…
    Je trouve ça discuttable.
    Je ne conteste pas les résultats de cette étude mais la conclusion qu’on en tire.
    On ne se lave pas les main QUE pour se débarrasser des bactéries.
    Or, il n’y a pas besoin de faire une étude très scientifique pour se rendre compte que la température de l’eau augmente quand même considérablement l’efficacité du savon à solubiliser les corps gras et autres souillures.

    Et puis c’est quand même plus agréable de se laver les mains avec de l’eau un petit peu chaude que glacée. Or, puisque il est prouvé que la durée à une importance, le coté « confort » me semble de nature à augmenter la durée et donc, statistiquement, l’efficacité.

    Bref, j’aime bien ce que vous faites, mais veillez à ne pas tomber dans le simplisme.

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