Culture Générale

Pourquoi dit-on “se tenir à carreau” et “être un tire-au flanc” ?

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Quand quelqu’un reste calme, souvent après en avoir reçu l’ordre, comme c’est le cas pour les enfants, on peut dire qu’il se “tient à carreau”.

Cette expression date du 19e siècle et a pour origine le langage argotique utilisée par les forces de l’ordre. Le terme « carreau » y désignait en effet la chambre, au domicile d’une personne. On disait aussi la « carre » ou la «carrée».

Quand ils parlaient entre eux ils pouvait ainsi dire que telle personne dont il surveillaient les déplacements et qui restait chez elle pour se faire oublier, « se tenait à carreau ».

D’ailleurs à la même époque on utilisait le verbe « se carrer » pour dire « se mettre à l’abri ».

Ensuite, progressivement cette expression a pris le sens que nous lui connaissons aujourd’hui en élargissant son champ d’application !

Attaquons-nous maintenant à la seconde expression populaire du jour: un “tire au flanc”. On l’utilise, vous le savez, quand quelqu’un fait semblant de travailler ou entretient un goût prononcé pour le repos.

Cette formule a pour origine le langage militaire de la même époque que pour l’expression précédente, le 19e siècle. Elle servait à qualifier les soldats peu enthousiastes au combat, qui une fois l’ordre reçu d’aller combattre, se positionnaient non en première ligne, mais au contraire sur les cotés, les « flancs » du champ de bataille. Peu courageux, voire lâches, ainsi positionnés sur une partie extérieure au gros des combats ils avaient davantage de chances d’y survivre.

Evidemment cette attitude ne leur attirait pas la sympathie des autres soldats et l’expression « se tirer vers les flancs » vit le jour pour désigner cette pratique honteuse.

Avec le temps, l’expression est sortie du strict cadre militaire pour s’appliquer de manière générale à toutes les personnes reines de l’esquive dans leur travail.

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